伊豆諸島の新島

 新島は伊豆七島の一つ、フィリッピン海プレート上の銭洲海嶺に属する火山島である。 この島の特徴は、東海岸を一直線に伸びるエメラルドグリーンの海と 白砂の海岸線であり、もう一つは、世界でイタリア・リバリ島と ここ新島だけに産するコーガ石であろう。 何れも海底火山噴火の賜物だが、今では島の観光と産業の目玉でもある。画像

 「新島コーガ石条例」 に従う島のコーガ石採掘は村営事業である。 村の特別会計には8000万円規模の事業費が予算化されてきたが 業況不振に伴う基金の取り崩しと作業員の高齢化の為、今では経営上の課題も多いと聞く。 10億トンとも試算される島のコーガ石埋蔵量は いわば無尽蔵...。 現行の用途以外にも、この商品の特性から見て、新用途開発の余地はまだまだ有りそう。..広く国内外に向けて、この稀有な資源の利用法についてアイデアを募ってみるのも一法かと思う。

 伊豆諸島の島々には、隠岐の島や佐渡島と同様に流刑地としての長い歴史がある。 古くは、674年 (天武3年)に皇族の麻積王 (おみおう)が伊豆大島に流されている (別説では因幡に配流)。 続く 1156年(保元1年)には源為朝が大島に、1606年(慶長6年)には宇喜田秀家が八丈島に流されている。 二人は何れも平治の乱、関が原役の敗者組である。 江戸期を通じて 新島に送られた流人の累計は1300人。 新島からの島抜け (脱走) に成功したのは唯一、幕末の侠客ドモ安こと甲州武居村出身の安五郎だけである。 彼は、伊豆の網代に辿り着き甲州に逃げ帰ったが捕らえられて獄死した...。 島に来た流人の中には公家、武士、僧侶、絵師、役者などが居り、彼等の影響を受けたのか 都風の文化風俗の香りが今も島のそこ此処に残る。 唐の制度を真似たこの流刑システムは明治41年現行刑法の成立を期に廃止された。

 頑丈な道路が続くので感心していたら、島の南部にミサイルの試射場があった。 当初の、宇宙ロケット基地構想は打上げには緯度の低い方がパワーが少なくて済むという理由で 九州の種子島に変更され、後にミサイルの試射場が造られた。 昭和50年前後には自衛隊の試射場設置に伴い敷地一帯の入会権を主張する住民からの訴訟問題も有ったが、二審では国側が全面勝訴して終わった。 島中央の最高峰、宮塚山 (428m)へ上る車道もよく整備されていて、見晴らしの良い頂上には電話やTV各社の中継アンテナが林立する。 東海岸はエメラルド・グリーンに輝く海と白い砂浜が直線で7kmも続く羽伏浦の海岸が続く。 ここの海は世界的に有名なサーフ・スポット..。 だが沖合いには、時速7ノット (13km/h) もの速い黒潮が流れていて素人には危険な海である。

 太平洋プレートがフィリピン海プレートの下に潜り込む その先に雁行する様に並ぶ伊豆諸島..。 そこは南北1200kmにも及ぶ海洋性島孤、伊豆小笠原弧である。 新島は、伊豆弧小笠原の北辺に位置する火山島の一つである。 この新島の 地下深部の基盤岩は湯ヶ島層群相当層 (新第三紀層) とされ、その上に載る 5~10万年前に噴出した島の中央部の宮塚山とその周辺の山塊が、島の骨格を作っている。 北部の若郷地区や南部の大峰・向山地区は 3000年前以降の海底火山活動の結果 陸地となった新しい部分である。 羽伏浦海岸の白砂や向山のコーガ石はこの時期に堆積したものである。 以前、島の南部で 652mの深さまで温泉試錐を行ったが、この島を構成する基盤岩まで届かなかったと云うから、この間を占める第四紀層の堆積量は相当なもの...。 全般に流紋岩系で出来ているこの島は、白系で遠くから見ても明るい感じの島である。画像

 東京都新島村は都心からは160kmだが 伊豆下田からは36kmの距離にある。 だが 2.5万年前の氷期の時代、今よりも海水準が 120mも低かった時代には、伊豆半島や本州各地との間の海上の距離はもっと近かった。 先般、新島村博物館の学芸員氏に新島村史の一部をコピーして頂いたが その資料に拠れば新島本島 (26.7k㎡) と新島周辺域の 水深 150m 地点の海丘の総面積は 187k㎡、もし -150mまで海水準が下がると、ここに現在の大島の2倍の島が出現する。...流紋岩で出来た これら銭洲海嶺上の島々(恩馳・神津・新島・式根etc)では黒曜石が採れる。 縄文人は生活必需品である黒曜石を(半)加工しては舟に積んで本州各地へと供給していた。 海水準の低かった当時は 海上の距離は今よりもズーッと短く近かく、景色も違っていた筈...そんな海と歴史のロマンに想いを巡らすだけでも旅とは楽しいもの (笑い)...。

参考書 :
伊豆新島南部の....基盤岩   磯部一作、中島礼
         (旧)地質調査所月報、第52巻1号

写 真 :
羽伏浦の白い海岸線と東海汽船さるびや丸


 

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