戦争と子供

 アブラ蝉の鳴声が心なしか大きく響く。 8月は7日の立秋を挟んで、あと先に季語の原爆忌が並ぶ。 6日が広島、9日が長崎の原爆被災の日である。

 第二次大戦による日本兵の戦死者・不明者は 230万人、民間人は80万人、計 310万人だった、この数字には空爆や原爆の犠牲者を含むが戦傷者は含まない。 日本軍の総数を仮に 700万とみてもその犠牲は余りにも大きすぎる。 この大戦では、民間の犠牲者が多いのが特徴の一つだった。 資料により若干異なるが、国内では広島の死者が25万人で最大、次いで長崎が14万人、東京10万人で以下、大阪・名古屋と続く、殆どが原爆と焼夷弾の無差別爆撃による民間人の犠牲者である。 一方、1940年頃の日本軍による中国の都市、重慶への無差別爆撃では中国人の犠牲者は延べ15千人だった。 最近の改定理科年表は、地震災害だった関東大震災による犠牲者数を105千人に修正したが、比べるほどに負け戦の戦争被害が如何に大きかったかが判る。画像

 日本の教科書には載っていないが、タイ国の高校歴史教科書には日本の戦後処理について凡そ次の様な記事が載っている。 ...無条件降伏を受け容れた日本は、明治維新以降に領有した国土の全面返還を命じられ、其処に居住していた日本人は総て本国に帰還させられた...と。 即ち当時の日本人は、戦勝国によるポツダム宣言 第 6条に従い粛々とこれに応じざるを得なかったのである。 旧厚生省援護局によれば、海外からの民間人・兵士達の引揚者総数は約 600万人だった、彼等は中国本土、旧満州、朝鮮半島など十数の地域から帰還している。 もしこの敗戦が19世紀以前であれば、海外在住者 600万人の全員が現地で虐殺・捕虜、或いは奴隷にされていたコトであろう。

 邦人の返還に応じなかった唯一の国は当時のソ連であった。 終戦時に旧満州、北朝鮮等に居た兵士(主に関東軍)・民間人の男子 約60万人 (ソ連側資料では70万人)は、ソ連軍によって武装解除されるや 直ちに捕虜として連行され長期に亘ってシベリア開発の強制労働に使役された。 この抑留による死亡者は全体の10%の 6万人であった。 強制労働に関しては、1993年に ロシア大統領のエリツインから謝罪があった。

 敗戦の混乱の中で、最も悲惨な被害者だったのは戦災孤児である。 戦禍が原因で親と死別したり、家を失った14歳以下の子供は、1948年の厚生省の調べではその数 124千人であった。 当時、国は戦災孤児の救援対策として個人家庭への保護委託や養子縁組の斡旋、集団保護を呼び掛けたが、食料不足の戦後の混乱期に意図した成果は上がらなかった。 特に、中国残留孤児問題は 21世紀の今も全面終了しないままで残されている。 世界を見ると、戦災孤児問題は戦勝国側にも有った。 特に国土が即戦場と化したヨーロッパ諸国にとって、この問題は深刻であった。 戦後間もなく、戦勝国だったフランスで戦災孤児を扱った映画が製作され、世界に紹介された。

 名画 「禁じられた遊び」 は1952年にアカデミー賞を受賞した、監督はL・クレマン。... 舞台は1940年 (S15年)、空爆から逃れるパリ市民の避難民の列にドイツの戦闘機が機銃掃射を射掛ける。... やがて起き上がった 5歳の少女ポレットの側には息絶えた両親と愛犬が横たわっていた。 これが一瞬にして戦災孤児となった少女の悲しい人生物語の始まりである。 当時のドイツには、メッサーシュミットと云う名戦闘機があり、ヨーロッパの空を制覇していた、しかし此処では名機も所詮は凶器に過ぎなかった...。 哀愁を帯びたスペイン地方の民謡 「愛のロマンス」がこの映画の中でギター演奏され、後にこの曲が 「禁じられた遊び」としてヒットし一時は世界のホップス界を席巻した。

 そう云えば、焼け野原の東京の下町にも 「蟻の街のマリア」と慕われた一人の女性がいた。 1950年頃 (S24~5年)、場所は、東京墨田区は隅田川の言問橋際の 「蟻の街」と呼ばれた一帯である。 そこには空襲で焼け出された大勢の人が仮屋を建てて生活していた。 その地に、貧しい子供達の為にと自ら進んで地道な奉仕活動を開始し、最後は結核に倒れて短い生涯を終えた若い女性がいた。 単に施しをするだけではなく、ヒューマニズムに徹した彼女の奉仕活動には多くの人が共感し協賛者は次第に増えていった。 農大教授の三女だった彼女は、桜蔭高女から昭和薬専に進む中でカトリックの洗礼を受けている。 そう云えば、何代か前の桜蔭学園校長の 「 ... になるよりは下町のマリアになれ!」、 と激励した生徒向けの文書を 何かで読んだ記憶がある。 本名は北原怜子、今は小金井霊園に眠る。 隅田川下流域の潮見教会 (別名、蟻の町教会)の庭には、今も清楚な和服姿の 「下町のマリア像と顕彰碑」が建つ。

 参考書 :
北原玲子 蟻の街の子供たち  聖母の騎士社
タイ高校社会科教科書 (訳書)    明石書店

写 真 : 
前掲の北原サンの著書と禁じられた遊びの楽譜の一部

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